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經濟學101之「成本」(一)

飛輪財策
經濟學101之成本

| 預計閱讀時間:5分鐘

相信大家對「成本」一詞並不陌生,何曾想大多數人只窺得一二。而在經濟學裡面,「成本」有著更豐富的內涵。除了日常的燈油火蠟吃穿用度等顯性成本,還有一些隱形成本。後者雖不易察覺,卻也如影隨形,它在我們生活的每一個角落疙瘩裡,在你每一次的起心動念裡,甚至你做的每一個決定都會產生成本。儘管如此,也不妨礙人們形成共識——成本越小越好,因為它決定了利潤的大小。

在經濟學裡,當人們在進行某項生產經營活動時,就必然耗費一定的資源,所耗費資源的貨幣化表現便稱之為「成本」。成本的重要性不言而喻,作為一門引導人們理性思考的學問,經濟學提到了三種成本,對於每一個身處商業社會的現代人來說,若能深刻理解這三種成本,我們的人生必定能更加富足美滿。

以下我們就來一探究竟吧!

機會成本 (Opportunity Cost)

機會成本


機會成本是指為了得到某種東西而放棄另一些東西的最大價值。古語有雲『魚和熊掌不可兼得』,選擇熊掌的代價就是要放棄魚,反之亦然。於是乎所有的選擇都必定會產生機會成本。假設你此刻選擇了做別的事,而沒有點開這篇文章並讀到此處,便有可能錯過瞭解「機會成本」的機會,而這個機會也許還會影響你日後做的千千萬萬個決定,從而影響你的命運,這就是機會成本。

又假設你有100萬的閒置資金,究竟是做三年期的定期存款好呢?還是投資三年的股票好呢?先不論哪個決定更明智,如果你把這100萬全做了定期存款,就意味著放棄了股票的潛在收益,這是你的機會成本;反之亦然。所以,機會成本不一定是實實在在付出去的金錢,也可以是你本該可以擁有,卻因主觀選擇而被置換掉的那部分利益。


這世間不少人有選擇困難症,正是因為不善於權衡機會成本的緣故。有時候,花費太多時間做選擇也會產生新的機會成本。比方說,一個月入100萬的人只是為了計較幾十塊錢花了整整一個小時,就是一件極不理性的事情,因為他/她的時薪已經遠遠不止幾十塊錢了,對於這樣一個高收入人士而言,學會比較機會成本,選擇不做什麼才是理性的選擇。而對於每一個人來說,選擇做自己擅長而又喜歡的事情才是最理性的選擇。正如飛輪的團隊一樣,夥伴們各展所長,便是好好運用機會成本的例證了。

機會成本

邊際成本 (Marginal Cost)

我們從「邊際報酬遞減定律」裡得知,隨著投入的不斷增加,並到達一個臨界點後,邊際成本便開始攀升,而邊際報酬則不斷下降,直到降至零甚至負數。在經濟學裡,邊際成本是指額外多生產一單位產品需要付出的成本,比如煉鋼廠新增一噸鋼材的邊際成本就比較高,因為牽涉到大量原材料和人力成本,而微軟公司多生產一套Windows系統的邊際成本就相對較低,只需要複製一串代碼或一張光碟即可。回到我們的生活和工作當中,我們所做的事情之邊際成本高低,甚至能決定我們的未來是一無所有,還是財富自由。

「邊際成本」在互聯網經濟裡獲得了精妙的詮釋。大家不妨思考一下:國內的手機應用為何能夠蓬勃發展?那些互聯網大廠如騰訊為何能賺大錢?除了每個人都在用智慧手機,是大勢所趨之外,還受益于中國龐大的人口基數。互聯網經濟有兩大特徵: 一是網路效應,同一張網路裡面,連接進來的用戶越多越有價值,同時又吸引更多的用戶接入,如微信,當身邊的人都在使用,自然也會吸引你我加入。二是邊際成本遞減,隨著使用者規模變得越來越大,邊際成本就越來越低並趨向於零,收入也就越高。

互聯網時代的這種投入/產出的不對稱,使一分耕耘可以變成1萬分收穫,甚至12億分收穫:騰訊一款年流水超過100億的遊戲《王者榮耀》,只是由一個數十人組成的專案組開發的。這數十人生產出來的東西,能被12億微信用戶使用,其經濟效益可想而知。而反面的例子是,假如一個人的唯一收入是靠販賣時間和勞力,朝不保夕,那麼這個人的每一分投入,其邊際成本就非常的高,他今天所付出的努力,甚至不能讓明天的自己受益。

邊際成本

因此,我們就不難理解,為何在全球財富榜上名列前茅的,很大比例都來自IT相關產業,與其說他們都受益於互聯網經濟,不如說他們是受益于邊際成本遞減的法則。如果你打算創業,不妨把邊際成本考慮在內。即使你並未有此打算,也可以選擇投資相關類型的公司,包括購買他們的股票。成為這些優質IT公司的股東,也可以大大降低邊際成本。

| 延伸閱讀:「經濟101之邊際報酬遞減定律」連結在文末

好了,本周介紹了「機會成本」以及「邊際成本」,至於第三種成本就留待下周再跟大家介紹,在這裡先賣個關子。

| 免責聲明 |  本文所提供的資料僅供參考,並不構成任何投資建議、邀約。在進行任何投資決策前,你應切合自身情況自行判斷及分析,或尋求專業人士的獨立投資建議。


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