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經濟學101之「彈性」

飛輪財策
經濟學101之「彈性」

| 預計閱讀時間:9分鐘

本期「經濟學101」的選題是一個經典的經濟學概念——彈性。

當我們說一件事物有彈性,通常是指有更多可變化的空間,這裡說的彈性亦然,只是經濟學裡所說的彈性,關注的是「商品價格」與「商品銷量」的關係。如果用公式表示,彈性=需求量變化% / 價格變化%。價量關係貫穿在我們日常生活大大小小的交易當中,「彈性」概念讓我們看清兩者的關係,以及影響這種關係的種種要素,本文將一一道來。

需求價格彈性

Price Elasticity of Demand

彈性可分為4種。

先說說需求價格彈性(Price Elasticity of Demand),也就是需求端的價格彈性,關注的是商品價格變動對需求量的影響

如果一件商品略微漲價,就使得人們對該商品的需求量大大減少,又或者只要商品減價,便使得人們的需求量增多,我們就可以說,該商品的價格彈性很大,或富於彈性(Elastic, 此時彈性的絕對值小於1);

反過來,如果價格變動,並沒有對需求量產生多大影響,我們就說該商品的價格彈性較小,或缺乏彈性(Inelastic, 此時彈性的絕對值小於1而大於0)。

還有兩種極端的情況,分別是完全不富彈性(Perfectly Inelastic, 此時彈性的絕對值等於0),表明人們對該商品有著跟價格無關的剛性需求,還有一種是完全富於彈性(Perfectly Elastic, 此時彈性的絕對值趨於無限),即使價格輕微波動也會使得需求完全消失。而當需求價格彈性恰好為1時,稱商品擁有單一彈性,此時可以達到利潤極大化。

需求價格彈性

影響需求價格彈性的因素有六。

第一是「替代品的多寡」。一件商品的替代品愈多,其彈性就愈大。畢竟同一品類的選擇多了,哪件商品的性價比更高就選哪個。

第二是 「消費支出占總收入的比例」。當人們光顧一些街頭小吃,5元或是10元差別不大,由於花費並不高,人們對這樣的支出並不敏感,也就是說這類消費的彈性較低,假如吃一頓飯要花上幾百上千,這類消費還挺富於彈性的。

第三是「商品的耐用性」。當某類經久耐用的商品出現漲價,消費者可能會延遲丟棄手中舊有的該商品、湊合使用,也就等於延遲購買新品,所以耐用品的彈性更高。

我們還可以把商品分為「必需品」和「非必需品」,「是否必需品」也會影響彈性必需品是生活中不可缺少的,少量的價格變動不會引起需求急劇變動,因此被認為是缺乏彈性的。比如我們每天上下班乘坐的交通工具,如果它漲價了,即使人們有所抱怨,也還會繼續乘坐。如果選擇別的交通工具,也許價格更貴,或者時間更長等等,都不是最優解。因此,必需品再怎麼漲價,對需求也沒多大影響。

而「非必需品」並非生活必需,不是非買不可,則富於彈性。如果太貴,大可以找替代品,還可以通過延遲消費來解決,比如等“雙11”“618”。「奢侈品」也非生活必需,理論上彈性很大才對。然而事實上,奢侈品的彈性非常的小。這是為什麼呢?

其實,必需品與非必需品的概念也是相對的,就如同“汝之蜜糖,彼之砒霜”。在一些人眼裡的非必需品,可能是另一些人的必需品。對於普羅大眾而言,奢侈品並非必需品,可對於社交名流、明星而言呢?奢侈品就是必需品,而各大奢侈品品牌之間有著明顯差異,相互之間不可替代。對於某奢侈品牌的忠實消費者而言,絕不會因為另一個品牌降價而改變選擇。更何況,真正的奢侈品是不會降價的,一旦降價,品牌定位就會受到動搖,也許短期可以吸收新的客源,長期而言反而不利於品牌形象,現實中就有某奢侈品品牌因為降價而遭到消費者唾棄的例子。

必需品與非必需品

第五是「目標物的定義範圍」,指商品在不同的銷售區域會有不同的價格和需求量。舉我們最有體感的例子就是房價,中國內地一、二線城市的房價與需求,跟五、六線的就有著明顯差異。

最後一個因素是「時間的長短」,隨著時間的長度增加,商品就越富有彈性。比如當汽油的價格剛開始上漲時,汽油的需求量只是小幅度下降,影響還不算很大。但隨著時間的推移,人們可以選擇買更省油的汽車、改乘公共交通工具、或搬到離上班地點更近的區域居住。時間愈長,汽油的需求變化會愈發明顯。

供給價格彈性

Price Elasticity of Supply


價格變動除了對需求端產生影響,也同樣影響著供給端。供給價格彈性,用於表示價格變化所引發供給量變化的程度,也就是說,隨著價格變動,企業的產量會隨之變化。

影響供給價格彈性的因素有三個,第一是「生產要素的可替代性」,假設某產品的生產要素具有多種用途(如土地可用於種植蘋果、也可以種植香蕉或橘子),也就是生產上容易被替代的要素,其供給彈性自然較大。

第二是「對成本的敏感度」,若增加產量的投入成本較小,則供給彈性大;反之則供給彈性小。

第三還是跟「時間的長短」有關。短期內,廠商只能在相對固定的設備、人力規模下增加產量,因而供給量的變動有限,這時供給彈性就小。而在較長的時間維度裡,廠商能夠通過調整規模來擴大產量,這時供給彈性也隨之變大。

供給價格彈性

需求收入彈性

Income Elasticity of Demand

「收入彈性」可反映某商品的需求量對消費者收入變化的反應程度。這裡再次引入「必需品」這一概念。在經濟學裡,「必需品」被認為是無論收入水準如何變化,消費者都必然會購買,收入彈性介乎0~1之間,也就是說這些商品對收入變化不那麼敏感,缺乏彈性。食物、水、衣服、醫療和電都是必需品。

而「奢侈品」是在經濟學中被定義為收入彈性大於1的商品。無論是品質或是消費價格,奢侈品都屬於較高檔次的商品,對個人收入高度敏感。作為一種炫耀性消費,奢侈品常被用於彰顯生活品質及品位,使得收入較高者願意付更高的價格獲得它。

以上所說的必需品及奢侈品都屬於「正常財」「劣等財」則是指,當個人收入下降後,需求反而上升的財貨,比如在交通工具的選擇上汽車之於飛機、速食之於高級餐廳等。要注意的是,「正常財」與「劣等財」的概念也是相對的,因收入水準而異。某些人眼中的劣等財,對那些收入相對較低的人來說,可能是正常財。

需求收入彈性

需求交叉彈性

Cross-Price Elasticity of Demand


最後來說說「交叉彈性」,我們用它來衡量其他商品的價格變化,給本商品的需求量帶來多少%的變化,由這個概念我們可以推導出「替代品」、「互補品」這兩個經濟學中的重要概念。

「替代品」指交叉彈性為正的貨品,能帶給消費者近似的滿足度的數種貨品間具有能夠相互替代的性質。若A價格上升,則顧客們會去尋求比A便宜的,並且能帶來相似滿足度的B來購買。比如牛奶價格上漲時,消費者可能會減少購買,轉而以奶粉代替便是一例。

「互補品」是指互補的兩者,它們的消費是合併在一起的,其需求是相互牽引著的。若是提高其中一方價格,另一方的需求也會下降。就好比烤肉的時候木炭與肉的關係,若是肉多買了一些,那木炭的消耗自然也會多一點;又比如說羽毛球拍和羽毛球的關係,由於此兩件貨品需同時存在才能發揮應有的功能,當羽毛球拍的價格下降時,銷量上漲,此時也會帶動羽毛球的需求/銷量,即使羽毛球的價格沒有變動。有著同樣互補關係的還有印表機及墨水匣、刮胡刀及刀片等。

需求交叉彈性

彈性的現實意義

瞭解彈性原理的商家若想增加銷量,便可有針對性地制定漲價降價策略,對於缺乏彈性的商品採取漲價策略,對於富有彈性的產品,則尋求薄利多銷,大家在逛超市時不妨留意一下,降價商品大多是富有彈性的商品。而“薄利”能否真能“多銷”,也取決於該商品有多富有彈性。

可薄利多銷不一定能帶來更高的收入。在下面的例子中,如果你擁有一家橡皮鴨子商店,你會如何給橡皮鴨定價呢?如果只賣2元可能很快就售罄了,若是把單價提高到50元一個,結果可能少賣了95萬隻,但總收入卻要高於賣2元的時候。儘管橡皮鴨賣到了50元一隻,仍有人願意付出較高的價錢,此時橡皮鴨的需求彈性較小,是什麼影響了橡皮鴨的彈性呢,我們不妨思考一下。

橡皮鴨子商店

股票其實也算是一種商品,凡有市有價,皆可用「彈性」來解釋:散戶們愛抄底,其需求是受低價所激發的,此時股票極具彈性,可這也是相對的,機構投資者往往跟散戶持相反看法;某檔股票即使價格很高,卻仍叫人趨之若鶩,股價一再被推高,這樣的股王買上一股所花的價錢,能買上同類型的另一檔股票好幾百上千股,可為何人們選擇這個而非那個,這也許跟「收入彈性」有關。如果這檔股票已經漲得很高了,還有性價比更高的標的嗎?也就是說能夠找到「替代品」嗎?如果沒有?人們會否願意為這檔股票付出更高的價錢?又如「交叉彈性」可用於解釋為何一個板塊的行情能牽動另一個板塊的行情……

好了,本期分享就到這裡了,如果喜歡我們的「經濟學101」就別錯過我們的更新,如有需要答疑解惑的地方,飛輪財策隨時為您效勞。


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